Intel представила прототип воздушного такси Volocopter

Intel представила прототип воздушного такси Volocopter
Фото: New Atlas

Независимо от того, считаете ли вы, что летающие автомобили станут повсеместными, нет никаких сомнений в том, что люди во всем мире влюблены в эту идею. Всегда было что-то непринужденное в отношении идеи пролететь по небу в личном автомобиле.

Такая мысль по душе и Intel, которая закрыла свой основной доклад на CES в этом году, представив прототип 18-роторного воздушного такси (октадекакоптера?). Транспортное средство известно как Volocopter VC200, и это пока еще не совсем «летающий автомобиль», а скорее «гигансткий гул, внутри которого можно сидеть». Но даже это круто.

В последнее время у Intel не все идет гладко. Репутацию компании пошатнули недавние проблемы безопасности Meltdown и Spectre, а также вопросы, связанные с распродажей акций генерального директора Брайана Кржанича.

Кроме того, компания ведет непрерывную борьбу с Nvidia, которая охватывает широкий спектр технологий, связанных с перемещением людей футуристическими способами. За одну ночь до представление Intel, Nvidia добавила Uber и VW к списку клиентов и партнеров по транспортировке.

Поэтому представление немецкого авиационного стартапа из Германии Volocopter на CES в Америке поможет Intel усилиться и заявить: «Эй, посмотрите на эту классную вещь, над которой мы работаем!».

Intel видит в этой технологии создание нового рынка с разными сегментами и разными партнерами, — говорит Ян Штумпф, руководитель группы беспилотных компаний Intel. – Volocopter — это теперь наш самый большой и самый важный проект.

Техническая компания уже некоторое время работает с немецким авиационным стартапом, но только на выставке CES обе стороны обнародовали партнерство.

Когда-то известный как E-volo, Volocopter не совсем новичок в летном такси. За последние несколько лет компания выпустила несколько видеороликов первых тестовых полетов и демонстраций прототипа Volocopter VC200 в действии. Недавно за ним последовала более полированная версия Volocopter 2X, которая должна стать первым истинным серийным автомобилем компании.

На сегодня Volocopter 2X может пролететь 30 минут с максимальным диапазоном примерно 27 км. В компании говорят, что батареи могут быть быстро заменены, чтобы компенсировать эти цифры, пока технология не улучшится.

Фото: The Verge
Фото: The Verge

Volocopter сделала все возможное, чтобы поддержать свой бизнес, прежде чем объявила о партнерстве с Intel. Прошлым летом немецкий автомобильный гигант Daimler инвестировал в стартап $30 млн, а через несколько месяцев компания объявила о многолетнем партнерстве с транзитным органом в Дубае, где прошли тестирования воздушных такси. Цель состоит в том, чтобы запустить коммерческую пилотную программу в начале 2020-х годов.

Несколько лет назад Volocopter заинтересовалась использованием контроллеров, разрабатываемых компанией Ascending Technologies, которую впоследствии приобрела Intel.

Intel работает с бесчисленными беспилотными летательными аппаратами, но она увидела в Volocopter способ протестировать эту технологию в гораздо большем масштабе, – говорит Анил Нандури, вице-президент и генеральный менеджер группы дронов. – Самое главное — это должно быть безопасно.

Правильно. Никто не захочет сесть в летающее такси, если есть шанс, что оно рухнет. В Volocopter используются четыре единицы инерционного движения, которые постоянно измеряют и определяют отношение и расположение транспортного средства во время полета. Система аккумуляторов разделена на девять дискретных упаковок, каждая из которых включает пару роторов, так что транспортное средство все еще может летать, если один или два аккумулятора не работают. GPS и навигационные системы дублируются. При самом худшем сценарии, в верхней части Volocopter есть баллистический парашют, который позволит воздушному такси вернуться на землю со своими пассажирами.

Фото: The Verge
Фото: The Verge
В традиционном вертолете, если один из компонентов трансмиссии поврежден, у вас возникают серьезные проблемы, — говорит генеральный директор Volocopter Флориан Рейтер. — Мы считаем, что этот автомобиль можно построить таким образом, чтобы он был безопасным, как коммерческий авиалайнер, предназначенный для применения в масштабах мегаполисов по всему миру.

При этом, создатели воздушного такси заявляют, что его управление настолько интуитивно понятно, что «даже 5-летний ребенок без особых объяснений будет знать, как маневрировать этим транспортным средством».

СЕО Intel Брайан Кржанич проводит тест Volocopter

На растущем рынке воздушных такси звучат такие крупные имена, как Uber и Airbus, а Volocopter — не единственный стартап, который может привлечь миллионы долларов в виде финансирования. По словам Рейтера, работа с Intel помогает Volocopter стоять плечом к плечу с этими конкурентами.

Это добавило большого доверия и открыло для нас многие двери, — говорит он.

При этом, Рейтер отмечает, что если бы не сделка с Intel, компании бы понадобилось очень много времени, чтобы развить и представить свою технологию.

Это выставка для нас очень важна, мы хотим использовать ее для передачи сообщения: это потрясающая реалистичная технология. Это произойдет очень скоро, и будет иметь практическое влияние на нашу повседневную жизнь.